Mark Bromfield je zástupcem ředitelky na Grammar School, která se nachází v malebném městečku Kirkby Stephen uprostřed romantického venkova na severu Anglie. Lake District, mystická krajina anglických jezerních básníků, je odtud, co by kamenem dohodil. Mark je také organizátorem studentských a pedagogických výměn. Miluje Nymburk a rád se sem vrací.

Jak to všechno spolu souvisí? Na úplném začátku, v roce 2006, byl projekt Britské rady „Dreams and Teams", do kterého se zapojilo i Gymnázium Bohumila Hrabala v Nymburce. Jeho součástí bylo získání kontaktu na školu v Anglii za účelem případné studentské výměny. Za českou stranu měli od začátku projekt organizačně na starost profesoři Bohuslav Sýkora 
a Majka Miškovská, k nim se postupně přidala ještě Vlaďka Martínková.

Ohlédneme-li se dnes zpátky, zjistíme, že se za dobu projektu, kromě vzájemné návštěvy ředitelů obou škol, výměn učitelů a sportovních festivalů pro žáky nymburských základních škol, dosud uskutečnily 4 studentské výměny. Zúčastnilo se jich vždy 20 studentů z Anglie, kteří navštívili Nymburk a zalyžovali si 
v Rokytnici nad Jizerou, recipročně pak 20 nymburských gymnazistů poznalo Kirkby Stephen a užilo si atraktivní outdoorový kurz v Lake District. A již se obloukem vracíme k našemu Marku Bromfieldovi.

Opakovaná příprava studentských výměn a album plné společných zážitků způsobily, že se z anglických a českých pedagogů stali kamarádi. Nymburský deník zastihl Marka při snad již sedmé, tentokrát dokonce soukromé návštěvě Nymburka. Naše městečko s historickým jádrem, 
s jeho restauracemi, ledním hokejem, basketbalem a vůbec sportovním zázemím – sám je aktivní rugbista, 
a hlavně s lidmi, kteří tu žijí, má tak rád, že s ním chtěl seznámit manželku Zeldu.

Rozhovor se pochopitelně stočil ke studentským výměnám: „Studentské výměny jsou skvělá věc. Sice je velmi náročné je organizovat, ale stojí to za námahu. Studenti se učí poznávat odlišné kultury, ale nikoli ve třídě z učebnice. Výměny přinášejí příležitost hovořit s různými lidmi a učit se, jak oni žijí, jak uvažují, což je moc důležité," říká Mark.

Zajímalo nás, zda Mark vidí nějaké rozdíly mezi českými 
a anglickými studenty. Kromě toho, že nymburští studenti jsou o něco starší, tak jsou podle něj „více akademičtí". Vyplývá to však ze skutečnosti, že gymnázium je výběrová škola, zatímco tu 
v Kirkby Stephen navštěvují všechny děti bez rozdílu. I proto je pro děti oboustranně zajímavé porovnávat, jací jsou ti druzí, o co se zajímají. Největší rozdíl však vězí podle Marka v tom, že čeští studenti jsou „fantastičtí v cizích jazycích". Obecně se s výbornou znalostí cizích jazyků Čechů a Slováků setkal opakovaně na svých zahraničních dovolených.

Na nymburském gymnáziu našel Mark také inspiraci pro svoji školu. „Oslovilo mě, že se tu věnují hodně hudbě. Myslím, že je důležité, aby byla více dostupná, aby ji studenti co nejvíc sami provozovali. Při příštích výměnách bych chtěl uspořádat víc koncertů a zapojit víc studentů aktivně provozujících hudbu," svěřil se Mark. Dále také velmi ocenil uspořádání a vybavení laboratoří přírodovědných předmětů.

Přátelství mezi školami 
v Kirkby Stephen a Nymburce slibuje další společné akce. 
V příštím školním roce jsou naplánované reciproční návštěvy vždy dvou učitelů 
z obou škol, napřesrok se počítá s další výměnou studentů. Mark Bromfield a Bohuslav Sýkora také přemýšlejí o možných rodinných výměnách, které by výrazně obohatily dlouholeté vzájemné vztahy.

Dodejme, že v roce 2006 bylo v projektu Britské rady zapojeno 15 škol z ČR a 15 z Anglie. A jen škola v Kirkby Stehen a gymnázium v Nymburce jsou jedinou dvojicí, která 
v kontaktech úspěšně pokračuje.