Projekt stavby vypracoval architekt Antonín Engel. V roce 1914 začala stavba zdymadla a o rok později hydroelektrárny. Realizace projektu se protáhla kvůli vypuknutí první světové války. Kompletně byla budova dokončena roku 1923.

Poděbradská vodní elektrárna patří k nejstarším stavbám svého druhu na Labi. Hydroelektrárna se zdymadlem nadále slouží i po téměř sto letech provozu. Před dvěma lety byla vyhlášena národní památkou. Zájemci si ji mohou prohlédnout při mimořádných akcích, kdy se otevírá veřejnosti. Jednou z nich bývají například Dny evropského dědictví.