Nymburk se tak připojil k téměř stovce měst, které reagovala na výzvu hnutí Milion chvilek pro demokracii.

Jan Palach se upálil v horní části Václavského náměstí 16. ledna 1969 na protest proti okupaci Československa vojsky Varšavské smlouvy a následné začínající normalizaci.

Po třech dnech v nemocnici zemřel. Jeho pohřeb se nadlouho stal posledním veřejným projevem odporu proti komunistickému režimu u nás.