V oblasti kolem Mělníka, jež byla vždy příhodná k pěstování vrbového porostu, má pletení z proutí dlouhou a bohatou tradici. Za dob Rakouska-Uherska se výrobky místních řemeslníků vyvážely do celého mocnářství. I pradědeček Petra Krále byl místním košíkářem - přes zimu pletl košíky a další výrobky z vrbového proutí a přes léto je pak prodával.

Petr Král

Nositelů tradiční lidové výroby je po republice celkem šedesát. "Na Mělníku jsem jediný takový nositel," říká k tomu Petr Král. "Mistrů tradiční rukodělné výroby je ve Středočeském kraji jen deset. Má to svůj důvod. Ten titul člověk nezíská jen tak, že něco začne dělat, a dostane ho. Musíte rozumět oboru, být v něm aktivní, hledat pro něj nové cesty, vzdělávat se v něm dál a dokázat také své za léta nabyté vědomosti a dovednosti předávat dál."

Petr Král

A to vše Petr Král splňuje. Obor má jak se říká v genech, má za sebou dlouhá léta praxe, pořádá kurzy, napsal učební texty k oboru, jezdí na jarmarky, pídí se po raritních informacích, sám pěstuje, sklízí i připravuje k použití vrbové proutí, plete na zakázku… Mezi jeho klienty jsou drobní zadavatelé i větší, firemní zákazníci, zámky, muzea, restaurace i filmové produkce.

Petr Král

A protože má mělnický rodák rád výzvy, nebojí se přijímat ani zakázky méně obvyklého druhu, či zcela atypické, ačkoli ze všeho nejraději plete podle tradičních vzorů a modelů. Petr Král ale nevyrábí zdaleka jen koše a košíky. V jeho objemném katalogu jsou k nalezení takové věci jako proutěné vrše, demižony, křesla, truhly, obložení, ploty kolem zahrad… nebo kolo.

Petr Král

Ano, čtete správně: pro pražskou zoo, a hlavně pro šimpanzici Tatu totiž postavil ze dřeva a proutí pojízdný bicykl, který si zoo pro primáta objednala. Před jistou dobou si Petra Krále zoo vyhlédla a mělnický košíkář s ní nyní udržuje dlouhodobou spolupráci. V současné době se angažuje zejména v projektu takzvaného "enrichmentu". Některé z výrobků, jež zvířata v zoo dostávají pro zpestření dne, pocházejí právě z dílny Mistra z Mělníka.

Petr Král