Historie pádlování na dračích lodích pochází ze starověké Číny a je stará přes dva tisíce let. Moderní dějiny těchto závodů začaly v roce 1976 právě v Hongkongu prvním mezinárodním festivalem.  Z Asie se tento sport rychle rozšířil do celého světa. V současné době se této disciplíně aktivně věnuje přes 50 milionů sportovců z více než 50 zemí.  Mezinárodní federace dračích lodí pořádá od roku 1995 oficiální mistrovství světa i mistrovství Evropy, které se v roce 2006 uskutečnilo v Praze na Vltavě. O tři roky později se mistrovství světa dračích lodí pořádalo v Račicích za účasti přes 3500 kanoistů z třiceti zemí.