Soutěž se stejně jako v předchozím roce bude hrát ve třech skupinách, přičemž ta západní bude mít jedenáct účastníků, skupina Střed rovných deset a na východě se (zřejmě) představí osm týmů.

DVA KLUBY PŘEVEDLY SVÉ LICENCE JINAM

Na poslední chvíli druhou ligu opustil dlouholetý účastník z Jindřichova Hradce, který se tak stal už třetím klubem, který do soutěže nenastoupí, ačkoli měl na start právo.

Už dříve oznámily svou neúčast Technika Brno a Klášterec nad Ohří. Oba oddíly prodaly licenci jinam – do Letňan, respektive do Sokolova, který na jaře nezvládl skupinu o udržení a po letech měl druhou ligu opustit. Výkonný výbor ČSLH už schválil obě převedení práv účasti ve třetí nejvyšší soutěži a Západočechům ani Letcům tak nic nebrání v tom, aby od září v lize působili.

Skupina Západ: Kobra Praha, Jablonec n. N., Vrchlabí, Trutnov, Děčín, Sokolov, Řisuty, Bílina, Dvůr Králové n. L., Letňany, Most.

Skupina Střed: Havlíčkův Brod, Tábor, Moravské Budějovice, Žďár n. S., Kolín, Nymburk, Pelhřimov, Písek, DS Č. Budějovice, Klatovy.

PŮVODNÍ ROZDĚLENÍ ŠTVALO PODKRKONOŠÍ

Sokolov i Letňany se zařadí do skupiny Západ (Řisuty), ve které se představí také podkrkonošské trio. Původně to přitom vypadalo, že se Vrchlabí a Trutnov s dalším okresním rivalem nepotkají. Dvoráci totiž byli nejprve zařazeni do skupiny Střed, což vyvolalo nejen na břehu Labe zděšení a vztek.

Vedení HC Rodos Dvůr Králové nad Labem do Prahy poslalo i písemnou stížnost a osobně se setkalo se zástupci svazu, kterým trochu provokativně předalo mapu České republiky. Podpořili ho i zástupci Vrchlabí a Trutnova, načež společné úsilí o změnu „zeměpisného“ rozdělení dopadlo na úrodnou půdu. Do skupiny Střed (Kolín, Nymburk) byly přeřazeny Moravské Budějovice, které podle původního rozdělení figurovaly ve skupině Východ.

Samotné rozlosování soutěže ještě není k dispozici. Jak ve čtvrtek kluby informoval hokejový svaz, určení losovacích čísel proběhne na základě umístění jednotlivých klubů v loňské sezoně druhé ligy.

Skupinu Západ čeká při lichém počtu celkem 44 kol, během nichž bude mít vždy jeden tým volný los. Na každého čekají čtyři takové dny za sezonu. Ta odstartuje ve středu 13. září, poslední dějství by se mělo odehrát ve středu 28. února 2018. Osmifinálové série začnou 3. března, čtvrtfinále 14. března, semifinále 25. března a závěrečná kvalifikace o první ligu v úterý 4. dubna.