Byl to jeden z nejdojemnějších momentů v historii hokeje. 1612 zápasů čekal kanadský obránce Ray Bourque na to, aby mohl nad hlavu pozvednout Stanley Cup, udělovaný každoročně nejlepšímu týmu Národní hokejové ligy. Bourque vysněné mety dosáhl v posledním zápase kariéry.

Slavný pohár, který spatřil světlo světa už kolem roku 1890, kdy si ho lord Stanley v Sheffieldu koupil jako punčovou mísu, vyhrálo také šestadvacet Čechů. Osm z nich pochází z Prahy či ze Středočeského kraje. A právě jim je věnován seriál Ledoví hrdinové. V předchozích dílech jsme představili příběhy Jiřího Hrdiny, Jaromíra Jágra, Jiřího Fischera, Františka Kaberleho, Tomáše Kaberleho, Michaela Frolíka a Michala Rozsívala. V posledním díle je na řadě Jakub Vrána. Právě on byl zatím posledním Středočechem, který dokázal vyhrát play off NHL.

Jakub Vrána má, na rozdíl od všech předchozích hráčů seriálu Ledoví hrdinové, podstatnou část kariéry ještě před sebou, v únoru mu bylo teprve čtyřiadvacet. Začínal na Slavii, v Letňanech následně hrál už ve čtrnácti za „osmnáctku“. V sezoně 2011/2012 zamířil do švédského Linköping HC. V roce 2014 si Vránu na draftu vybral ze třinácté pozice Washington. S Capitals sice Vrána podepsal tříletou nováčkovskou smlouvu, ale český forward se přeci jen ještě objevil na jednu sezonu ve Švédsku. Po zkušenostech z farmářské AHL se nakonec Vrána dočkal debutu v NHL během ročníku 2016/2017, následně začal hrát za Washington pravidelně.

Rodák z Prahy se navíc hned v další sezoně dočkal Stanley Cupu. Capitals ve finále zdolali nováčka z Las Vegas a došli k vůbec prvnímu triumfu v NHL. Vrána v play off zapsal osm kanadských bodů (3+5), chyběl v jediném utkání. V posledním finálovém duelu obstaral první gól. Premiérovou „plnou“ sezonu tak Jakub okořenil nejlepším možným způsobem, hned na prahu kariéry v nejlepší lize světa dosáhl vrcholu. Slavil i Michal Kempný, na straně Golden Knights naopak smutnil Tomáš Nosek.

Se slavným pohárem zamířil Vrána do Letňan, Stanley Cup vzal Jakub i na hřbitov ke svojí babičce, která zemřela před play off. Ruku mu během oslav nově zdobilo i tetování připomínající výhru. Nebylo úplně plánované, stál za ním alkohol a spoluhráč T. J. Oshie, který Vránu u tatéra přemluvil.

V další sezoně Jakub Vrána odehrál za Washington všechny zápasy základní části, svoji bilanci vylepšil o dvacet kanadských bodů. Osobní rekord překonal i letos, jeho bodový účet se zastavil na čísle 52 (25+27). Pak maratón NHL pozastavil koronavirus.

Vrána má smlouvu ještě na další ročník, v NHL s největší pravděpodobností zůstane. Před rokem nabral i první zkušenosti v seniorské reprezentaci. Po boku Davida Pastrňáka a dalších vynikajících Čechů by mohl být jedním z těch, kteří se svými výkony postarají, aby zámořští skauti do Česka se zájmem ještě sem tam přiletěli.