Michala Ježdíka, nového sportovního ředitele nymburského basketbalového klubu, jsme se po losu VTB ligy zeptali, jak hodnotí skupinu, v níž bude hrát Nymburk a co říká rozšíření celé soutěže.

Jak tedy hodnotíte skupinu B, kde bude Nymburk hrát?
VTB liga sdružuje velký počet klubu z Euroligy a Eurocupu, což samo o sobe svědčí o vysoké kvalitě. Naše skupina se jeví silnější, než skupina A, ale se soudy bych ještě počkal, protože většina družstev nemá ještě uzavřené soupisky pro nadcházející sezonu. Určitě se můžeme těšit na soupeře zvučných jmen, na soupeře s vynikajícími hráči a neméně dobrými trenéry, což je základ, jak pozvat diváky, aby přišli do haly a viděli vše na vlastni oči. Nymburk osm let putuje pohárovou Evropou, jeho stopa je jasně viditelná a my uděláme maximum proto, abychom se co nejlépe připravili i na účast ve VTB lize.

Jsou destinace pro nymburský klub výhodné?
Určitou výhodou naší skupiny je, že k většině soupeřů budeme moci cestovat přímými leteckými spoji. Vzdálenosti nejsou o tolik větší oproti Adriaticke lize. Velmi důležitá bude pro nás také koordinace všech soutěží. Jsme na samém začátku a vše budeme dolaďovat v nadcházejících dnech a týdnech.

Co říkáte na snahy o rozšíření soutěže na osmnáct týmů?
Rozšíření svědčí o zájmu klubů být součástí této soutěže. Kdo by nechtěl stanout bok po boku takových klubů jako jsou například CSKA, Chimki, Žalgiris, Kazaň aj. Šest družstev bude hrát kvalifikaci o poslední dvě volná místa. Geopolitické změny, které nastaly rozpadem dvou basketbalových velmocí (Jugoslávie a Sovětského svazu) ukazují, že ne všechny země jsou schopny generovat tolik finančních prostředků, aby jejich národní soutěže měly dostatečnou sportovní kvalitu a prestiž. Logickým vyústěním jsou tedy nadnárodní soutěže, do kterých se hlásí kluby, které dominují ve svých zemích díky své ekonomické i sportovní síle. Vytváří se tím pádem silnější konkurenční prostředí s většími možnostmi i pro partnery těchto klubů.

VTB liga se rozšířila na osmnáct týmů

Výbor rozhodl, že počet účastníků VTB ligy se zvýší na osmnáct, o dvě místa se však bude hrát kvalifikační turnaj.
V této chvíli jsou jistými účastníky následující týmy: CSKA Moskva, Chimki Moskva, UNICS Kazaň, Lokomotiv Kubáň Krasnodar, Spartak Petrohrad, Nižnij Novgorod (všechny Rusko), Žalgiris Kaunas, Lietuvos Rytas (oba Litva), Minsk-2006 (Bělorusko), Asseco Prokom Gdyně (Polsko), Azovmash Mariupol, Budivelnik Kyjev (oba Ukrajina), VEF Riga (Lotyšsko), Kalev Tallinn (Estonsko), ČEZ Basketball Nymburk (ČR), Astana Tigers (Kazachstán)
Oproti červnovému stavu jsou nováčkem Nižnij Novgorod a Budivelnik Kyjev. První z nich nahradil Honku Espoo z Finska a druhý z nich jiný ukrajinský tým z Dněpropetrovska. Oba dva „vyřazení“ mají ještě možnost se do VTB ligy vrátit, protože jsou zařazeni do kvalifikace.
Poslední dva účastníci vzejdou se souboje šesti dalších týmů v kvalifikačním turnaji, který bude hostit od 27. září do 2. října litevský Šiauliai. Účastníky kvalifikace budou Krasnyje Krila Samara a Jenisej Krasnojarsk (Rusko), Šiauliai (Litva), Dněpr Dnepropetrovsk (Ukrajina), Anwil Wloclawek (Polsko), Honka Espoo (Finsko). Kvalifikace se odehraje ve dvou skupinách po třech týmech systémem každý s každým. První dva týmy z každé skupiny se utkají ve finálové skupině opět každý s každým se započítáním výsledků ze základního kola. Dva nejlepší se kvalifikují do VTB ligy.

TOMÁŠ LAŠ